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Mémoire

Souvenir de l'usine d'or

Article mis en ligne le 10-12-2015 permalien

A l’occasion des commémorations du Centenaire de la Guerre 1914-1918, la Ville de Gonfreville l’Orcher se souvient du drame du 11 décembre 1915. Une cérémonie officielle accompagnera l’inauguration d’une œuvre mémorielle.


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1915-2015. Il y a un siècle, un drame frappait Gonfreville l’Orcher et les environs.

En octobre 1914, le gouvernement belge en exil s’était installé à Sainte-Adresse. Une base arrière de l’armée belge se déploya alors à Gainneville et à Gonfreville l’Orcher. Des soldats y étaient cantonnés avant d’être envoyés au front.

D’autres participaient à l’effort de guerre en travaillant dans des usines d’armement. L’une d’elles était installée dans l’ex-Usine d’or (où certains crurent pouvoir exploiter l’or supposé de la Seine) à Gonfreville l’Orcher, dans le quartier de Mayville.

Le 11 décembre 1915, à 9h50, une violente explosion survint. 108 soldats belges qui chargeaient des obus et un civil trouvèrent la mort. 1 500 blessés furent comptés dans les communes environnantes. Les dégâts étaient considérables également. Du fait de la déflagration, tous les vitraux de l’église d’Harfleur volèrent en éclats.

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Le monument dédié aux victimes de l’explosion dans le cimetière Sainte-Marie au Havre.

Un siècle après, la municipalité de Gonfreville l’Orcher a investi 150 000 euros pour honorer la mémoire des victimes. La démarche a été présentée au roi des Belges lors de sa venue à Sainte-Adresse le 4 octobre 2014.

Un concours artistique a ensuite été lancé. Après une visite sur site en mars 2015 et des rencontres avec les élus et les membres du jury, quatre artistes ont présenté des projets. C’est finalement celui de Michel Stefanini, Une Légère accalmie, qui a été retenu par le conseil municipal le 6 juillet.

L’œuvre monumentale se compose de quatre éléments triangulaires de six mètres de haut ancrés sur un socle de béton. Les triangles en verre, se font face deux par deux pour évoquer la puissance de l’explosion. 109 empreintes représentent les victimes sur les surfaces inclinées. D’autres empreintes colorées évoquent la paix. L’artiste a associé des élèves de Mayville à cette phase. Les éléments verriers produisent une illusion de mouvement en jouant avec les variations lumineuses naturelles.

Des personnalités belges, dont Vincent Mertens de Wilmars, ambassadeur de Belgique en France, les petits-enfants du premier ministre belge d’alors qui a donné son nom à l’avenue de Broqueville, et le sous-préfet du Havre seront présents à la cérémonie qui se déroulera le vendredi 11 décembre, à 11h30, à l’angle du canal de Tancarville et de la Lézarde, lieu le plus à proximité du site de l’ex-Usine d’or. La population est invitée à s’associer à l’événement.

Retrouvez les photos de l’événement sur la page Facebook Ville de Gonfreville l’Orcher.

Un reportage de l’association 25 images/seconde.

Un film datant de 1915 sur les funérailles des victimes.



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